26 March 2016

Chocolate Simnel cake / Bolo Simnel de chocolate.


Easter is not Easter without a Simnel cake right?
Well, I never made a Simnel cake before...
This was my very first time and I'm regretting that I waited so long to make one.
As you read here, this month's Sweet World Challenge is all about Easter and there are two options up for grabs: Hot Cross Buns and Simnel cake.
Although I made the Hot Cross Bun Loaf to introduce this month's the theme, I couldn't let go the opportunity to make both and that's why I decided to make the Simnel cake too.
The recipe is from Delicious magazine and it's a slightly different Simnel cake as it has chocolate in it which is not very traditional.
I decided to give it even more twists and so, I adapted the recipe a bit to my taste.
  • The original recipe calls for a hazelnut marzipan but I made the traditional almond one.
  • I also decided, as Susana did with her's, to cut the cooled cake in half and put a disc of the marzipan in between the cake halves.
  • The original recipe doesn't have the top disc of marzipan that I also decided to add in order to make it a bit more traditional.
  • Before rolling the marzipan balls for the top, I added 2 very small drops of yellow food colouring to my marzipan in order to give a different colour to the top decoration.
  • Read this article if you want to know more about the Simnel cake and its History.
As I'm going for a few days of holidays, there'll be no posts here on the blog for a few days and therefore, I wish you all a very Happy Easter.
Saying that, here is my adaptation of the Simnel cake.


for the marzipan (recipe that I also used in this tart):
225g icing sugar, plus at least 3 tbsp for rolling
175g caster sugar
350g ground almonds
2 large free range eggs
1/2 tsp almond extract
1 tsp freshly squeezed lemon juice
method:
Sift the icing sugar into a large bowl and stir in the caster sugar and almonds. 
Beat the eggs with the almond extract and lemon juice in a separate bowl.
Stir into the dry ingredients with a large spoon until the mixture begins to come together. Use your hands to continue combining the mixture into a stiff, but pliable paste.
Dust the work surface with more sifted icing sugar and knead the marzipan for 1 minute or 2, until smooth.
Return to the bowl, cover tightly with cling film and leave to stand for 1 to 2 hours before using. This will allow the almonds to swell and absorb some of the moisture from the egg mixture (note that this recipe contains raw eggs).
Dust a sheet of baking paper with sifted icing sugar.
Divide the marzipan into three equal balls.
Take one of the balls and roll out on the paper into a circle the size of the cake tin and 5mm thick. Place the cake tin on top of the rolled marzipan and use it as a template to cut out a circle around.
Repeat with the second ball of the marzipan.
Form the remaining marzipan ball into 11 balls to represent all the Apostles (minus Judas) or 12, to represent the 11 Apostles and Jesus.
Each of the balls needs to weigh between 16 to 20g so you will have a little marzipan leftover.
Wrap the discs and balls of marzipan individually and tightly in cling film to prevent them drying out and put them in the fridge until needed.


ingredients for the cake (serves 12 to 16):
120g unsalted butter, softened, plus extra to grease
100g caster sugar
300g dark brown muscovado sugar
135g (when drained) cherries in kirsch
100g full fat greek yoghurt
4 large free range eggs
320g self raising flour
80g cocoa powder
1 tsp bicarbonate of soda
200ml cherry juice (or pomegranate juice)
250g dried sour cherries
method:
Heat the oven to 170ºC.
Grease and line the base and sides of a deep 23cm cake tin.
Put the butter, sugars, drained cherries and yoghurt in a food processor.
Whizz until mixed, then add the remaining ingredients, except the sour cherries, and whizz until you have a smooth batter.
Add the dried sour cherries and pulse until just incorporated.
Pour the batter into the prepared tin, then bake for 90 minutes or until a skewer pushed into the middle comes out clean.
When the cake comes out of the oven, allow it to cool completely in the tin.


for the ganache:
100g dark chocolate (70%)
100ml double cream
50g Nutella
method:
Roughly chop the chocolate and put it in a heatproof bowl with the cream.
Set the bowl over a pan of simmering water (don't let the bowl touch the water) and stir together until you have a glossy ganache.
Remove from the heat and beat in the Nutella.
Leave to cool at room temperature until spreadable.


to assemble the cake:
Cut the cake in half horizontally.
Put one half of the cake on a serving plate and spread the top with a thin layer of the ganache.
Place one disc of the marzipan on top, pressing gently, so it sticks to the ganache.
Spread the top of the marzipan disc with another thin layer of the ganache and put the second half of the cake on top. Press it down gently so all the layers stick together.
Spread the top of the cake with another thin layer of the ganache and top it with the second marzipan disc, pressing again, very gently.
Cover the marzipan with the remaining ganache and place the 11 marzipan balls around the edge of the cake.
Dust the top of each marzipan ball with cocoa powder.

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Dizem que Páscoa não é Páscoa sem um bolo Simnel.
Na verdade, até agora, nunca tinha feito nenhum Simnel e arrependo-me, mas já fica de lição para Páscoas futuras...
Como puderam ler aqui, o tema desta edição do Sweet World tem como opções, fazer Hot Cross Buns que foi o que fiz, ou de fazer um bolo Simnel.
Ora eu, como uma das mentoras do projecto, não podia perder a oportunidade de fazer ambos e fiz os Hot Cross Buns em forma de pão para apresentar o tema (e deixem que vos diga, eram maravilhosos) e decidi fazer o Simnel também, pois tinha muita curiosidade em relação a este bolo lindo, cuja história podem ler aqui, no cantinho da minha "partner" Susana.


A receita que hoje vos trago é da revista Delicious deste mês de Março e o que nela me seduziu foi o aspecto do bolo que, fugindo um bocadinho ao tradicional, leva chocolate.
Ainda assim, decidi dar-lhe alguns twists, por forma a aproximá-lo um bocadinho mais do Simnel tradicional, ou seja:
  • a receita original utiliza um massapão de avelã, mas eu decidi usar o mesmo massapão de amêndoa que havia feito (pela primeira vez) para esta tarte do Dia da Mãe.
  • nas receitas dos bolos Simnel mais tradicionais, é usual ver-se um disco de massapão que é colocado entre camadas da massa crua do bolo e que depois vai a cozer ao forno, desfazendo-se na massa do bolo, mas como eu adorei a ideia da Susana de colocar esse disco de massapão no meio do bolo depois de este estar cozido e frio, resolvi aplicar essa técnica ao meu Simnel, pois acho que fica mais bonito.
  • na receita original do bolo, é suprimido o disco característico e tipico, de massapão no topo do bolo, característica que eu decidi adaptar e incorporar na receita.
  • uma nota á parte e por questões de segurança, atenção aos ovos que utilizam, pois esta receita contem ovos crus no massapão.
  • antes de transformar a (3ª) bola de massapão nas 11, 12 ou 13 bolinhas que vão decorar o bolo, adicionei-lhe duas gotinhas mínimas de corante culinário amarelo, só para lhe dar um toque diferente dos discos de massapão do centro e topo.
O resultado final é um bolo magníficamente delicioso. Denso em termos de textura, mas ao mesmo tempo, húmido e muito, muito viciante.

Posto isto e antes de vos deixar a receita do bolo, já com as referidas adaptações, desejo a todos os que por aqui passam, uma Santa e muito Feliz Páscoa.
Vou estar de férias por uns dias e com tal, o blogue também estará de férias, mas brevemente estarei de volta com muitas novidades deliciosas, algumas delas já agendadas.


para o massapão:
225g açúcar em pó + extra para a bancada
175g açúcar refinado branco
350g amêndoa ralada (moída)
2 ovos grandes (L), de preferência biológicos
1/2 colher chá de extracto de amêndoa
1 colher chá de sumo de limão
preparação:
Peneirar o açúcar para uma taça.
Adicionar o açúcar e as amêndoas e mexer tudo muito bem.
Numa taça à parte, bater os ovos com o extracto de amêndoa e o sumo do limão.
Adicionar os ingredientes líquidos aos sólidos e misturar tudo muito bem, até que a mistura comece a formar uma bola.
Amassar até obter uma pasta consistente mas moldável.
Colocar o massapão sobre uma bancada bem polvilhada com açúcar em pó e amassar por 1 minuto ou 2, ou até esta estar macia.
Colocar o massapão na taça, cobrir com película aderente e refrigerar por, pelo menos, 1 a 2 horas.
Passado esse tempo, dividir o massapão em 3 bolas mais ou menos iguais.
Polvilhar com açúcar em pó a bancada ou uma folha de papel vegetal e estender uma das bolas, até obter um círculo com o diâmetro da forma do bolo e cerca de 5mm de espessura (colocar a forma em cima, a fim de servir de molde).
Repetir este processo com a segunda bola de massapão.
Com a terceira bola de massapão, formar bolas com cerca de 16 a 20g cada. Aqui é como decidirem, ou formam 11 bolas, representando os 11 Apóstolos, excluindo o Judas, ou formam 12 bolas, representando os 11 Apóstolos citados anteriormente mais Jesus ou, caso decidam dar uma segunda oportunidade ao Judas, formem 13 bolas... (eu só contei com os 11 Apóstolos e Jesus. Detesto traidores, lol).
Enrolar, os discos e as bolas, separadamente, em película aderente e reservar no frigorífico até serem necessários.



ingredientes para o bolo (para 12 a 16 pessoas):
120g manteiga sem sal, amolecida + extra para untar a forma
100g açúcar refinado branco
300g açúcar mascavado escuro
135g (peso escorrido) de cerejas em kirsch
100g iogurte grego (total ou gordo)
4 ovos grandes (L), de preferência biológicos
320g farinha de trigo branca com fermento
80g cacau em pó
1 colher chá de bicarbonato de sódio
200ml sumo de cereja (ou de romã) - tipo Compal
250g cereja amarga seca ou podem usar mirtilos ou arandos secos
preparação:
Aquecer o forno a 170ºC.
Untar muito bem e forrar com papel vegetal, a base e as paredes de uma forma profunda, com cerca de 23cm de diâmetro.
No copo do robot de cozinha, colocar a manteiga, os açúcares e o iogurte e processar até tudo estar bem incorporado.
Adicionar os ingredientes restantes, à excepção da cereja amarga seca e voltar a processar, até obter uma mistura cremosa.
Adicionar a cereja amarga seca e pulsar, só para incorporar.
Deitar a mistura na forma preparada e levar ao forno por cerca de 90 minutos, ou até um palito inserido no meio do bolo sair completamente limpo.
Quando o bolo estiver cozido, retirá-lo do forno e deixá-lo arrefecer completamente na própria forma.



para o ganache:
100g chocolate preto (70%)
100ml natas para culinária
50g Nutella
preparação:
Picar o chocolate grosseiramente e colocá-lo, juntamente com as natas, numa taça resistente ao calor.
Colocar a taça sobre um tacho de água a ferver, sem que a taça toque na água e mexer até o chocolate estar derretido e a mistura estar brilhante e macia.
Retirar a taça do lume, adicionar a Nutella e mexer tudo muito bem até obter uma mistura homogénea.
Deixar a mistura arrefecer á temperatura ambiente, até ter uma consistência "barrável".



para montar o bolo:
Cortar o bolo ao meio, por forma a obter dois discos.
Colocar um dos discos de bolo sobre um prato de serviço e barrar o topo com uma camada fininha de ganache.
Colocar um dos discos de massapão por cima, pressionando delicadamente, por forma a colar o massapão ao ganache.
Barrar a superfície do disco de massapão com outra camada fininha de ganache e colocar o segundo disco de bolo em cima.
Barrar esse segundo disco de bolo com mais uma camada fininha de ganache e colocar-lhe o segundo disco de massapão em cima, pressionado delicadamente uma vez mais.
Cobrir todo o topo com o ganache restante e decorar com as bolas de massapão.
Caso queiram incluir Jesus, a bola respectiva será colocada no centro do bolo, enquanto que as bolas que representam os Apóstolos, são colocadas a toda a volta da extremidade do bolo.
Polvilhar as bolas de massapão com cacau em pó.

Recipes / Receitas:
Marzipan / Massapão: The Hairy Bikers.
Cake and Ganache / Bolo e Ganache: Adapted from Delicious magazine (John Whaites) - March 2016.